Milhões de ligações de ajuda revelam como COVID afetou a saúde mental

Dados de quase 20 países sugerem que muitos chamadores estavam ansiosos e solitários, em vez de sofrer abuso ou impulsos suicidas.

19 Nov, 2021

Um estudo abrangente de 8 milhões de chamadas para linhas de apoio em 19 países e regiões descobriu que o volume de chamadas aumentou durante a primeira onda de infecções por coronavírus. A solidão e as preocupações com a pandemia impulsionaram a maioria das pessoas que ligaram, em vez de ameaças iminentes, como pensamentos suicidas ou abuso. 

A análise, publicada em novembro pela Nature 1 , é uma das maiores para enfrentar os desafios de saúde mental durante a pandemia. Os autores relatam que as ligações para as linhas de apoio aumentaram nas primeiras seis semanas da onda inicial de infecções por coronavírus. No pico de seis semanas, o número total de ligações era 35% maior do que antes da pandemia. “O aumento nas ligações foi impulsionado principalmente por mais pessoas ligando porque queriam alguém para conversar sobre a pandemia”, disse Marius Brülhart, economista da Universidade de Lausanne, na Suíça, e coautor do artigo. “Não houve nenhum sinal de explosão nas ligações devido à violência doméstica ou suicídio.”

Além disso, a equipe descobriu que na França e na Alemanha, as ligações relacionadas ao suicídio para linhas de ajuda aumentaram quando os bloqueios se tornaram mais rígidos, mas diminuíram com a chegada de apoio financeiro do governo, como pagamentos para trabalhadores licenciados e negócios em dificuldades. O projeto foi forjado nos primeiros dias da pandemia em 2020, quando Brülhart e um colega procuravam uma maneira de monitorar o impacto da pandemia e os bloqueios resultantes na saúde mental. A maioria das análises de saúde mental em grande escala baseia-se em registros eletrônicos de saúde e dados sobre resultados de saúde mental, como suicídios. Mas esses relatórios tendem a ser lentos. “Normalmente, o lapso de tempo não é grande coisa”, diz Brülhart. “Mas em uma pandemia, você gostaria de saber o que está acontecendo hoje.”

Então, a equipe recorreu a linhas de ajuda para crises, coletando dados de 19 países e regiões, incluindo Estados Unidos, China, Líbano e 14 países europeus. Os dados incluíam os motivos das ligações, mas não os dados demográficos dos chamadores. Além disso, os dados iniciais sobre o volume de chamadas podem ter sido afetados por problemas com pessoal, diz Brülhart, porque muitas linhas de apoio relataram estar sobrecarregadas tanto pelo volume de chamadas quanto como resultado da falta de pessoal.

Uma lição para futuras pandemias

Apesar do temor de que a pandemia causaria um surto de crises de saúde mental, incluindo suicídios e dependência, e em abusos por parceiros íntimos, Brülhart e seus colaboradores não encontraram sinais disso em seus dados. Isso não invalida o sofrimento de alguns indivíduos, ou estudos anedóticos ou regionais que possam ter encontrado resultados diferentes, diz Brülhart - significa apenas que a tendência não emergiu dos dados da linha de ajuda em grande escala que sua equipe coletou.

Os resultados do estudo são correlativos, e não causais, o que significa que os pesquisadores não podem dizer se a assistência financeira foi a causa da queda nas ligações relacionadas ao suicídio na França e na Alemanha. Mas é um sinal que vale a pena acompanhar, diz Munmun De Choudhury, cientista da computação do Instituto de Tecnologia da Geórgia em Atlanta que trabalha com saúde mental digital.

A saúde mental “é uma experiência ecológica”, diz ela. “Existem coisas que acontecem em nosso meio ambiente e nas comunidades que nos impactam, e os aspectos financeiros são uma parte muito importante disso.”

No geral, a abordagem fornece uma maneira empolgante de acompanhar as mudanças na saúde mental à medida que ocorrem, diz Cindy Liu, psicóloga clínica do Hospital Brigham and Women's em Boston, Massachusetts, e autora de um comentário publicado com o artigo. “Na verdade, não temos uma ótima maneira de monitorar a saúde mental”, diz ela. “E eu acho que às vezes a saúde mental piora como resultado. As pessoas não sabem se as políticas estão realmente fazendo a diferença. ”

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-03454-x

Se você ou alguém que você conhece estiver passando por uma crise de saúde mental, entre em contato. Você pode encontrar assistência por meio de uma linha de apoio: https://findahelpline.com/

Imagem: Os bloqueios do COVID-19 de 2020 criaram espaço público para banhos de sol, mas foram associados a um aumento nas chamadas da linha de ajuda em alguns países. Crédito: Ollie Millington / Getty

Fonte: https://www.nature.com/articles/d41586-021-03454-x?utm_source=Nature+Briefing&utm_campaign=e62a016717-briefing-dy-20211118&utm_medium=email&utm_term=0_c9dfd39373-e62a016717-46769198

 

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